Wieringa AdvocatenWieringa Advocaten • Postbus 10100 1001 EC Amsterdam • IJdok 17 1013 MM Amsterdam • +31 (0)20 624 6811 • Wieringa@wieringa.nl
 

Betaling aan accountant paulianeus?

In een uitspraak van de kantonrechter (rechtbank Gelderland) (ECLI:NL:RBGEL:2022:2989) van 15 juni 2022 wordt helder uiteengezet wat nodig is voor een succesvol beroep op de artikel 42 Fw-pauliana.

Het ging in deze zaak om de voldoening van facturen van een accountant, vóór het verstrijken van de betalingstermijn, voor werkzaamheden die de accountant voorafgaand aan het faillissement had verricht. De curator stelde zich op het standpunt dat de betalingen onverplicht en paulianeus waren en vorderde de betaalde bedragen terug, met succes.

De faillissementspauliana en onverplichte rechtshandeling

Artikel 42 Fw bepaalt dat de curator ten behoeve van de boedel elke rechtshandeling die de schuldenaar vóór de faillietverklaring onverplicht heeft verricht en waarvan deze bij dit verrichten wist of behoorde te weten dat daarvan benadeling van de schuldeisers het gevolg zou zijn, door een buitengerechtelijke verklaring kan vernietigen. Als de rechtshandeling anders dan om niet werd verricht is ook wetenschap van benadeling vereist bij de wederpartij bij die rechtshandeling. Als de rechtshandeling binnen een jaar voor de faillietverklaring werd verricht en betrekking had op de voldoening van een niet-opeisbare schuld wordt wetenschap van benadeling aan beide zijden op grond van artikel 43 Fw vermoed te bestaan.

Betalingen aan accountant

In de zaak die leidde tot het vonnis van de kantonrechter ging het om een betaling door een rechtspersoon, die later failliet werd verklaard, aan de accountant van die rechtspersoon. De rechtspersoon had de accountant betaald vóór het einde van de op de facturen genoemde betalingstermijn van veertien dagen.

Uitspraak kantonrechter: betalingen aan accountant paulianeus

De kantonrechter kwam tot de conclusie dat er paulianeus was gehandeld. De kantonrechter overweegt dat voor een geslaagd beroep van de curator op artikel 42 Fw (pauliana bij onverplichte rechtshandeling) is vereist: 1) dat de betalingen onverplicht waren, 2) dat dit heeft geleid tot benadeling van een of meer crediteuren in hun verhaalsmogelijkheden, 3) dat de gefailleerde wist of behoorde te weten dat de betaling zou leiden tot benadeling van de crediteuren, en 4) – als sprake is van een rechtshandeling anders dan om niet – de ontvanger wist of behoorde te weten dat benadeling van de crediteuren van gefailleerde het gevolg zou zijn.

Meest relevant is vervolgens de overweging van de kantonrechter over de onverplichtheid. De facturen waren immers verstuurd en voor deze zaak werd vooralsnog aangenomen dat de facturen ook terecht werden verstuurd. De kantonrechter oordeelt dat ten aanzien van het eerste vereiste, de onverplichtheid, dat de facturen ten tijde van de betalingen nog niet opeisbaar waren: er is pas sprake van een verplichte rechtshandeling als een factuur wordt voldaan op of na het verstrijken van de uiterlijke betaaltermijn, niet als de betalingen van de facturen – zoals in de onderhavige zaak het geval – in afwijking van de overeengekomen betalingstermijn van de facturen vóór de uiterlijke betaaldatum worden betaald.

De kantonrechter oordeelt dat de betalingen onverplicht werden verricht en ook aan de andere vereisten voor een succesvol beroep op artikel 42 Fw werd voldaan en wijst de vordering van de curator tot terugbetaling toe.

Het oordeel van de kantonrechter is overigens in lijn met jurisprudentie en literatuur.

Conclusie

Conclusie is dat het verstandig kan zijn om in geval van risico op een voorschot te vragen en een korte betalingstermijn te hanteren.

Wieringa Advocaten is u graag van dienst

Hebt u vragen naar aanleiding van het bovenstaande? Neem gerust contact met ons op. Wij zijn u graag van dienst.

Deze blog is geschreven door onze student-stagiair Floris Schilders.

Deel dit artikel via     
Twitter     Twitter     E-mail     

Joosts recente berichten

Schrijf u in voor onze nieuwsbrief

 

waarnaar bent u op zoek?

pagina's waarop minstens één van de zoektermen voorkomt
pagina's waarop alle zoektermen voorkomen
pagina's waarop de exacte tekst voorkomt

in de hele website
alleen in de blog
in de website met uitzondering van de blog

Wieringa Advocaten