icon

Ook de Hoge Raad erkent een geur als werk

Bijna twee jaar geleden schreven wij over de uitspraak van het Gerechtshof Den Bosch, waarin werd uitgemaakt dat het parfum 'Tresor' van Lancome een auteursrechtelijk beschermd werk is en dus niet zomaar mag worden nagemaakt. Kantoorgenoot Jonathan Barth merkte nog wel op dat de namakende producent nog in cassatie kon en dat het dan nog afwachten was wat de Hoge Raad zou gaan doen. Welnu, de Hoge Raad heeft gesproken: Tresor is en blijft een werk en de Limburgse namaker moet schadevergoeding gaan betalen en informatie gaan verstrekken die tot winstafdracht moet gaan leiden.

In de woorden van de Hoge Raad: “Een geur – waaronder hierna telkens begrepen: een geurcombinatie – kan in aanmerking komen voor auteursrechtelijke bescherming. De in art. 10 Aw, naast de niet-limitatieve opsomming van werksoorten, neergelegde omschrijving van wat als 'werk' in de zin van die wet moet worden verstaan luidt algemeen en belet niet daaronder een geur te begrijpen.
Dat de mate waarin men afzonderlijke geuren kan onderscheiden van mens tot mens verschilt doet daaraan niet af, evenmin als het feit dat bij geuren niet alle bepalingen in de Auteurswet onverkort zullen kunnen worden toegepast.

Laatstgenoemde overweging van de Hoge Raad was ongetwijfeld een reactie op de bij vlagen zeer geestige Conclusie van Advocaat Generaal Verkade voor het arrest. Deze had zich onder andere afgevraagd of, net als bij muziekwerken, ook bij parfums van openbaar maken zou moeten worden gesproken als de drager er een beroeps- of bedrijfsbelang bij heeft dat anderen deze kunnen waarnemen. Verkade: “Ook al zal het ze wel vergeven worden: een stewardess en een receptioniste zitten dus parfumauteursrechtelijk fout; een lerares en een secretaresse zitten in de gevarenzone. Een gewone rechter niet, denk ik, maar de persrechter?” De Hoge Raad zit er niet mee en spreekt van het “aan de normale verbruiker niet te ontzeggen, gebruik van een parfum, dat naar zijn aard noodzakelijkerwijs verspreiding van de geur meebrengt.

De Hoge Raad dekt ook het Hof Den Bosch door te overwegen dat dit hof de vrijheid had een door Lancome in het geding gebracht chemisch / olefactorisch rapport bij zijn oordeelsvorming te betrekken en uit dat rapport af te leiden dat het namaakproduct “Female Treasure” een verveelvoudiging of bewerking van het werk Tresor was.
Advocaat Generaal Verkade had in zijn Conclusie aangevoerd dat de rechters daartoe ook zelf waarnemingen dienden te doen, maar dat vindt de Hoge Raad niet nodig. “Zonder nadere toelichting, die ontbreekt, valt niet in te zien waarom dat rapport, dat berust zowel op een fysisch-chemische analyse, als op een methodologisch onderbouwd zintuiglijk onderzoek onder 66 proefpersonen, minder betrouwbaar zou zijn dan de persoonlijke waarneming door de rechters van de geuren van alleen de beide in het geding zijnde parfums naast elkaar, nog daargelaten dat blijkens de door Lancome geciteerde en door Kecofa niet weersproken reclame-uitingen van Kecofa zelf haar streven is gericht op het uitbannen van alle verschillen tussen haar parfums en de door haar beconcurreerde, zoals Tresor, behoudens waar het de prijs daarvan betreft.

Dat laatste kunnen goedkope parfumeurs na dit arrest beter niet meer roepen.

Vragen?

This field is for validation purposes and should be left unchanged.
Ook de Hoge Raad erkent een geur als werk