icon

Stemmen vanuit de luie stoel

Deze maand heeft de Eerste Kamer een wetsvoorstel aangenomen waardoor de aandeelhouders van een vennootschap vanaf 1 januari a.s. op afstand kunnen stemmen in een aandeelhoudersvergadering, dat wil zeggen via internet of e-mail. Dit wetsvoorstel is het gevolg van ontwikkelingen op dit gebied in en buiten Europa en, zij het in beperktere mate, ook van de aanbevelingen van de Commissie Tabaksblat.

Het wetsvoorstel, dat praktisch gezien zal worden ingevuld door invoering van twee nieuwe artikelen in Boek 2 van het Burgerlijk Wetboek (één voor de Naamloze Vennootschap en één voor de Besloten Vennootschap), heeft tot doel de betrokkenheid van aandeelhouders te vergroten en zo de soms bedroevende opkomst bij aandeelhoudersvergaderingen te verhogen.

Fysieke aanwezigheid bij een aandeelhoudersvergadering zal dus niet langer vereist zijn om een stem uit te kunnen brengen. Het wetsvoorstel waarborgt namelijk dat de virtueel aanwezige aandeelhouder op gelijke voet staat met de fysiek aanwezige aandeelhouder.

Naast de mogelijkheid tot stemmen op afstand zijn andere belangrijke gevolgen van het wetsvoorstel dat aandeelhouders via internet of e-mail het woord kunnen voeren op de aandeelhoudersvergadering; dat de aandeelhouders in de gelegenheid worden gesteld hun stemmen voorafgaand aan de aandeelhoudersvergadering via internet of e-mail uit te brengen; dat houders van toonderaandelen via een publicatie op de website van de NV kunnen worden opgeroepen voor de algemene vergadering; en dat houders van aandelen op naam via een e-mailbericht kunnen worden opgeroepen voor de algemene vergadering.

Het wetsvoorstel heeft mede tot doel de administratieve lasten voor het bedrijfsleven te verlichten. Zo wordt bijvoorbeeld het plaatsen van advertenties respectievelijk het versturen van oproepingsbrieven overbodig. De besparing voor het bedrijfsleven zal naar verwachting zo’n € 70 miljoen per jaar bedragen.

Ten aanzien van de technische kant van de zaak wordt het initiatief aan het bedrijfsleven gelaten. Dat zal eisen kunnen stellen aan de software die gebruikt moet worden of aan andere technische hulpmiddelen die benodigd zijn. Het is ook niet ondenkbaar dat een onderneming een bijdrage zal vragen aan haar aandeelhouders voor de extra kosten die zij in dit kader moet maken.

Uit onderzoek is gebleken dat een groot deel van de beleggers er wel voor voelt om te stemmen via internet of e-mail. De vraag zal echter zijn of die beleggers zo enthousiast blijven als straks blijkt dat men inderdaad bepaalde software zal moeten installeren en wellicht een financiële bijdrage zal moeten betalen om electronisch te kunnen stemmen. Uiteraard zullen dit voor de institutionele beleggers slechts kleine obstakels vormen. De vraag moet derhalve zijn of het wetsvoorstel de betrokkenheid van de kleine(re) belegger wezenlijk vergroot. Dat laatste zal moeten blijken.


Dennis Kulk is niet meer werkzaam bij Wieringa Advocaten. Indien u een vraag heeft naar aanleiding van deze blog dan kunt u zich wenden tot één van de advocaten binnen het praktijkgebied vennootschapsrecht

Stemmen vanuit de luie stoel